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Pruebas de antígenos: alternativa para detectar el coronavirus

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Santo Domingo, RD

Las pruebas de antígenos se han considerado como una alternativa para detectar ciertas proteínas en el coronavirus e indican si la persona tiene el virus en su cuerpo. Se usa un hisopo para tomar una muestra de fluido de la nariz, y se obtienen resultados en minutos.

Estas pruebas son las que más se acercan a una PCR, que detecta el material genético del virus de la COVID-19 usando una técnica de laboratorio llamada reacción en cadena de la polimerasa. Se toma una muestra de fluido nasal, de garganta, o saliva. Los resultados pueden estar listos en minutos si se analizan de forma interna, o en unos días si se envían a un laboratorio externo.

Aunque el Ministerio de Salud Pública inició la aplicación de pruebas rápidas de antígenos para darle seguimiento a los casos de COVID-19 y a los contactos, las PCR siguen siendo método de referencia, de acuerdo al director de Epidemiologia del Ministerio de Salud Pública, Ronald Skewes.

Al diferenciarlas, el funcionario indicó que las antigénicas ven partículas del virus, mientras que las de sangre dicen si uno estuvo en contacto, no si en ese momento se tiene.

El pasado lunes, el Gobierno dominicano notificó la llegada al país de 300,000 pruebas rápidas de antígenos para detectar el COVID-19.

Mientras que el viernes pasado, el Ministerio de Salud Pública recibió una donación de 54, 400 pruebas rápidas de antígenos como forma de continuar reforzando la estrategia en la búsqueda y seguimiento de contacto activo sintomático del COVID-19 por parte de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

OPS

La OPS a través de su página web, indicó que las pruebas de antígenos se recomiendan para diagnosticar infecciones en casos sintomáticos, en entornos donde PCR son limitadas o no están disponibles, o donde están disponibles, pero los tiempos de respuesta son prolongados.

La institución señaló que al proporcionar resultados rápidamente, la nueva prueba permite a los trabajadores de salud de primera línea manejar mejor los casos, porque pueden aislar a los pacientes para evitar una mayor propagación y comenzar el tratamiento de inmediato. Esto contribuye a la interrupción de la transmisión comunitaria del COVID-19.

¿Reemplazarán las pruebas de antígenos a las PCR?

Tal como lo explicó Skewes, las PCR son, y continuarán siendo, el método de referencia para las pruebas de la COVID-19.

De acuerdo con la OPS las nuevas pruebas para la detección de antígenos constituyen un punto de inflexión porque proporcionan resultados diagnósticos inmediatos, incluso en zonas de difícil acceso.

Sin embargo, la prueba mediante PCR continúa siendo la que tiene un mayor grado de sensibilidad (capacidad de detectar la infección incluso antes de que aparezcan los síntomas o cuando no hay ningún síntoma).

Fuente: Yulissa Álvarez, Diario Libre