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La temporada de alergias llegó para quedarse

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Las lluvias de abril traen flores de mayo, pero también señalan el comienzo de la temporada de alergias. Cuando el polen de los árboles y luego de la hierba circula en el aire, nuestros ojos, narices y gargantas pueden verse afectados por los síntomas.

Pero la primavera y el verano no son las únicas épocas del año en las que las alergias estacionales proliferan. Dependiendo de dónde viva en el mundo, qué hay en el aire a su alrededor y la salud de su sistema inmunológico, también puede experimentar síntomas de alergia estacional en los meses de otoño e invierno.

El alergólogo e inmunólogo David M. Lang, MD , explica cuándo alcanza su punto máximo la temporada de alergias y cuál es la mejor manera de controlar los síntomas que aparecen.

Temporadas de alergias comunes

Puede pensar en su sistema inmunológico como una lámina interna de armadura. Es una red corporal completa de órganos, glóbulos blancos, proteínas y sustancias químicas que trabajan para proteger su cuerpo de gérmenes y otros invasores extraños. Pero a veces, su sistema inmunológico puede ser sobreprotector al identificar sustancias inofensivas como el polen, los ácaros del polvo, el moho y la caspa de las mascotas como invasores extraños que debe combatir; esto puede provocar alergias estacionales.

Diferentes  alérgenos alcanzan su punto máximo durante diferentes estaciones:

Primavera: cuando las temperaturas comienzan a subir, el polen de los árboles se libera en el aire y puede estar presente hasta el verano. El polen de los árboles tiende a causar comezón o lagrimeo en los ojos, estornudos y congestión nasal.

Verano: el polen de la hierba alcanza su punto máximo durante la temporada de verano e incluso puede volar desde finales de la primavera hasta principios del otoño. En días cálidos y ventosos, el polen de pasto puede estar en su punto más alto. Los ambientes cálidos y húmedos también producen un aumento de las esporas de moho.

Otoño: durante el otoño, el polen de malezas está en su punto más alto, particularmente la ambrosía. Pero incluso si vive en una región donde no crece la ambrosía, la tierra húmeda y las hojas caídas pueden provocar un aumento del moho. Invierno: el clima más frío en muchas áreas es una época en la que los alérgenos de interiores como el moho, los ácaros del polvo o la caspa de las mascotas son los alérgenos más prominentes.

El clima puede tener un gran impacto en la presencia de alérgenos y hacer que alcancen su punto máximo antes o después de lo esperado. Una primavera fría y húmeda, por ejemplo, puede retrasar la temporada de polen de los árboles y hacer que se superponga con el pico de la temporada de polen de la hierba, lo que supone un doble golpe para las reacciones alérgicas.

La lluvia lava el polen del aire, por lo que los días de lluvia tienden a ser días con menor cantidad de polen”, explica el doctor Lang.

«Por el contrario, los días de verano cálidos y con brisa suelen tener un mayor recuento de polen», agrega.

Para las personas polisensibilizadoras o alérgicas a múltiples alérgenos, las reacciones alérgicas pueden ocurrir durante todo el año, proporcionando poco o ningún alivio.

Con mayor frecuencia, vemos personas con síntomas durante todo el año y hay picos en las épocas más cálidas del año”, señala el inmunólogo.

«Pero luego, podemos encontrar en las pruebas cutáneas que están sensibilizados al polen y al moho, así como a los ácaros del polvo y la caspa de perros o gatos», explica.

Diferentes alergias alcanzan su punto máximo en diferentes momentos dependiendo de dónde vivas en el mundo, y lo que podría afectar a alguien en una región podría no afectar a nadie de la misma manera en otra región.

¿Cuánto duran los síntomas de la alergia?

Si desarrolla una alergia estacional, es probable que experimente síntomas en la misma época todos los años, los cuales  durarán mientras los alérgenos permanezcan en el aire.

Esto sucede porque su sistema inmunitario libera mediadores químicos (incluida la histamina) cada vez que reconoce un alérgeno como un invasor extraño. La histamina aumenta el flujo de sangre al área afectada y desencadena la inflamación.

La histamina causa los síntomas demasiado familiares de la rinitis alérgica (fiebre del heno) , que incluyen: rinorrea, congestión nasal, estornudos, picazón en la nariz, los ojos, los oídos, la garganta y/o el paladar, ojos hinchados y llorosos.

Cómo hacer frente a las alergias estacionales

Las alergias pueden hacerte sentir absolutamente miserable, pero no siempre tiene que ser así. El doctor  Lang recomienda una combinación de evitación y medicación. Cerrar las ventanas de su casa (y de su automóvil cuando conduce) y usar su aire acondicionado puede reducir en gran medida la cantidad de polen en el interior.

También se recomiendan medicamentos, según evidencia de alta calidad, para ayudar a controlar los síntomas de la rinitis alérgica, que incluyen: esteroides intranasales, antihistamínicos, vacunas contra la alergia y remedios caseros.

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